Sfumature di Romagna

Non c’è nulla di più accogliente di un banchetto preparato apposta per te dai tuoi amici. Aglio Olio Pili Pili ha celebrato il capodanno ospitati nel verde intorno a Portico di Romagna, il paese natale della famiglia di Beatrice Portinari, la musa dantesca.

Il breve viaggio da Bologna a questa rigogliosa parte della Romagna che confina con la Toscana in una tersa giornata che sembra più autunnale che invernale, ci regala una strada dalle dolci curve, un panorama di colline a schiera, e dei profumi di terra e legna arsa, che ci donano le stesse emozioni di un caldo e familiare abbraccio. Questa terra di confine è chiaramente pervasa sia dalla cultura Romagnola che da quella Toscana. Come ci segnalano i nostri ospiti, la finocchiona che si trova nella macelleria del paese, l’accento locale, e naturalmente il panorama dell’appennino romagnolo, particolarmente verdeggiante e florido quest’anno con i suoi mille riflessi verdi, marroni e ambrati, sono tutti esempi di sovrapposizione tra le due regioni.

“Aglio Olio e Pili Pili” è un vero fenomeno, che vediamo riflesso in tutta l’Italia laddove nuove combinazioni di gusti e tradizioni vengono esplorate. Abbiamo avuto il piacere di un invito per un cenone di capodanno che riuniva alcune delle migliori prelibatezze della cucina libanese, kibbeh, baba ganush, insalata di rape e yogurt, e hummus, con un perfetto finale europeo di pere affogate al vino rosso. La cena, per quanto tradizionalmente libanese, è stata preparata a Portico di Romagna con ingredienti freschi comprati localmente. Il brindisi l’abbiamo fatto con champagne (francese), ma anche con un rum guatemalteco accompagnato da cioccolato salato peruviano. Non posso immaginare un modo migliore di inaugurare quello che si prospetta come un gustoso e prosperoso 2017.

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Il nuovo ebook Aglio Olio Pili Pili: Cibi e culture tra origini e futuro si incontrano a Bologna pubblicato da Morellini Editore è disponibile online presso: http://www.morellinieditore.it/scheda-ebook/odette-mitumba-boya-christine-s-boya/aglio-olio-pili-pili-9788862984928-397794.html

Odette

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Versione inglese:

Shades of Romagna

Nothing makes you feel more welcome than an abundant meal prepared for you by friends. Aglio Olio Pili Pili were invited as guests to ring in the New Year in the countryside surrounding Portico di Romagna, which also happens to be the location of the family home of Beatrice Portinari, Dante’s elusive muse.

Arriving from Bologna against the backdrop of a crisp blue cloudless sky into this part of Emilia Romagna which borders Tuscany, feels like rolling into someone’s familiar warm lap, with its welcoming curves, cascading hills, and earthy smoky scents. This area also straddles cultural borders between Emilia Romagna and Tuscany. Our hosts pointed out that the finocchiona from the local macelleria, the peoples’ accents and of course the Appennino Romagnolo landscape, unusually green this year, reflecting the sun a thousand shades of green and brown, are all examples of overlap between the two regions.

“Aglio Olio Pili Pili” is a real phenomenon. We see it everywhere in the new combinations of flavors and traditions popping up all around Italy. We had the great fortune to be invited to a New Year’s eve meal which brought together some of the best of Lebanese cuisine: kibbeh, baba ghanoush, red beet and yogurt salad, hummus…with the perfect European finale of drunken poached pears. The meal was prepared in Portico di Romagna with fresh ingredients purchased locally. To toast, we enjoyed Champagne (France), and a pairing of Guatemalan rum with Peruvian salt chocolate. I can’t think of a better way to inaugurate what promises to be a tasty and prosperous 2017.

Our new ebook Aglio Olio Pili Pili: Cibi e culture tra origini e futuro si incontrano a Bologna published by Morellini Editore is now available online: http://www.morellinieditore.it/scheda-ebook/odette-mitumba-boya-christine-s-boya/aglio-olio-pili-pili-9788862984928-397794.html

Odette

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L’omonimo libro Aglio Olio Pili Pili, pubblicato da Morellini Editore, racconta storie di personaggi e menù che spaziano tra l’Emilia-Romagna e il mondo in un costante dialogo e interazione tra diverse culture, ed include una trentina di ricette ispirate da queste storie. La prefazione del libro è scritta dall’On. Cécile Kashetu Kyenge che indica come “La morale della favola è dunque che non si può cucinare se non si mescola e, quando si cucina, non si mescolano solo ingredienti alimentari, ma tradizioni, gusti, saperi e culture… Abbiamo molto bisogno di iniziative come questa, in cui i rapporti tra persone di origine diversa non sono vissuti con paura e conflitto, ma con leggerezza, generosità e familiarità.”
Il libro è reso possibile tramite un contributo di Coop Alleanza 3.0, da sempre sensibile alle tematiche dell’integrazione e alla cultura della differenza. 

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Aglio Olio Pili Pili

(foto: I.M. Photo Studio)

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We All Scream for GELATO

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photo by L. Albanese for Trip Advisor

When it’s hot in August in Bologna I think gelato. So what better way to cool down than to try all the best gelaterie in the city. It’s a hard job but someone has to do it.

Now if you really want to become an expert, Bologna has a Gelato University started by Carpigiani (an ice cream/gelato machine factory). That’s right homework could be eating gelato.

The school is outside the city of Bologna in Anzola Dell ‘Emilia and offers a four week course on how to make gelato with hands on practice. Students come from around the world to learn the secret of great gelato making. If you are looking for another ways to eat gelato here is a recipe for gelato pie, a way to serve gelato at home after a summer meal alfresco.

I’ve made a google map, see below…so if you find yourself in Bologna you can try my favorites. -christine

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

How To Eat Piadine alla Cinese

The walk up San Luca is brutal if you are planning an easy stroll but it’s “the way” for residents of the Saragozza neighborhood to get a workout rain or shine.

I met my friend from Hong Kong (living in Bologna almost fifteen years) so we too could join the crowd this summer walking up to the church of  San Luca for a bit of exercise.  I have been up the long winding porticoed walk many times but this time because of the heat or the lively conversation I was seriously out of breath. The conversation deliciously centered on food. There are so many recipes that are similar around the world…one being unleavened flat bread, like Piadine. I asked how she ate  Piadine at home. Do you eat them the traditional way, with prosciutto or the soft fresh cheese squaquerone or do you put a Chinese twist on them?

Piadina or Piada…a classic Romagnola version of unleavened bread  which usually contains a filling of cheese, cured meat or vegetables. The Piadina originates from the Apennines area of Forlì, Cesena  and Rimini and also from Ravenna. It is made with white flour lard or olive oil, salt and water.

“Behold it is smooth as paper and as big as the moon,” wrote a nineteenth-century Italian poet, Giovanni Pascoli, in a work entitled “La Piada.” The stands where you buy it are called Piadinari  and they aren’t  just  fast-food  joints but they represent a distinct food culture. Where to find the best stands? Who makes them fresh with quality fillings?

My friend from Hong Kong said the Piadine reminded her of an unleavened flat bread from China (Jin Bing or  Cong You Bing with scallions) . But we lingered most on talking  about crispy Peking  duck wrapped in Chinese pancakes  with hoisin sauce.  We talked about if we could substitute the Piadine for the Chinese pancakes.  Why not?

Because of my American influences I think of the flat unleavened  breads like tortillas and I love to make fajitas. When I want a quick dinner or lunch I buy the premade Piadine replacing the tortillas and then fry up red and green peppers, onions and beef with Mexican seasoning to put inside my warmed Piadine. Of course if I can find avocados and sour cream it adds to recreating this American Tex-Mex favorite with a Romagnola twist.

As any immigrant can attest, the hardest thing about recreating flavors from home in a foreign country is finding the right ingredients. So we must improvise, at times making unexpected new combinations. And sometimes there are more similarities than differences in cuisines around the world. So let’s dig in and enjoy the bounty. -christine